收购TikTok将是微软在消费者社交媒体领域的一个大赌注,这可能会带来内容适度化和其他监管风险(Aaron Tilley/华尔街日报)

据《华尔街日报》周五报道,微软正在商讨可能斥资数十亿美元收购中国拥有的视频共享应用TikTok在美国的业务。讨论发生之际,特朗普总统表示,他正在考虑采取步骤,将有效禁止该应用程序在美国使用。微软发言人拒绝置评。

自2014年以来担任首席执行官的纳德拉(Nadella)已经利用交易来增强微软的影响力,但对TikTok的收购将偏离他转向更侧重于企业产品和服务的道路。

Wedbush的分析师丹·艾夫斯(Dan Ives)表示,与TikTok达成的一项交易“将在消费者社交媒体领域大打赌,该公司在过去十年中一直没有这么做。” 他在接受采访时说:“微软大举收购(或进行战略投资)将是微软大发雷霆,并试图与其他科技巨头如Facebook竞争,为其消费者业务在未来十年寻求新的增长途径。”。

TikTok庞大的年轻人口确实与Xbox重叠,Xbox是微软最大的业务,完全以消费者为中心,在上一季度实现了65%的销售增长。在大流行期间,Xbox变得非常流行,人们被困在家里。当微软推出新的游戏机时,Xbox有望在今年得到进一步的发展。电子游戏已逐渐成为自己的社交媒体网络,玩家可以通过Internet进行实时互动和聊天。

Stifel Financial Corp的分析师Brad Reback表示:“对于微软来说,吸引像TikTok这样的受众将是非常积极的。我敢肯定,有各种各样的方法可以将其货币化并重新集成到Xbox中。”
收购也可能带来风险,尤其是在美国和国外的监管机构越来越警惕大型科技公司的强大力量之时。随着社交媒体公司对他们如何在平台上主持政治言论进行越来越严格的审查,这也是微软能够避免的一个争议领域。

Bernstein Research分析师Mark Moerdler说:“鉴于我们所处的监管环境,我不确定微软这样做的巨大价值主张。”


在华盛顿,对反托拉斯的担忧日益加剧,上周,一些美国最大的科技公司的首席执行官因其支配地位和交易而在国会被炒鱿鱼。微软在二十年前就反托拉斯事务与监管机构有自己的冲突,尽管竞争对手已指责微软采取了不公平的做法,但微软并未受到关注。

达成协议将使微软陷入中美之间日趋紧张的政治动态之中,后者在技术,外交政策和其他问题上发生冲突。白宫对此表示担心,它可能会将从美国人流式传输的视频中收集的数据传递给中国政府,因此白宫推动出售TikTok在美国的业务。这家社交媒体公司表示不会这样做。知情人士说,与TikTok达成的交易也将涉及TikTok位于北京的母公司ByteDance Ltd.和白宫,这表明微软可能会得到特朗普政府的支持。

购买部分TikTok将会加深微软对消费者的曝光度,而这一领域曾屡屡跌跌。在纳德拉(Nadella)的前任史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)的领导下,该公司斥资72亿美元收购了 诺基亚该公司的手机业务仅在这笔交易中注销了76亿美元。在鲍尔默先生的领导下,消费者的努力 被取消了,例如旨在与苹果公司的 iPod 竞争的Zune便携式媒体播放器, 以及电视和电影制片厂Xbox Entertainment Studios。

相反,纳德拉先生专注于公司业务,包括蓬勃发展的云计算领域,帮助复兴了微软的命运并将其恢复为美国最有价值的公司之一。
微软在纳德拉(Nadella)先生的领导下进行的最大收购都针对公司客户。它在2016年完成了有史以来最大的一笔交易,以260亿美元的价格收购了LinkedIn。此后最大的一笔交易是两年前以75亿美元收购编码协作网站GitHub Inc.的交易,这支撑了Nadella先生将软件巨头转变为超越其传统产品并致力于快速发展的领域(如云计算)的努力。
专注于技术的投资银行联合广场顾问公司(Union Square Advisors LLC)董事Ubaid Dhiyan表示:“在萨蒂亚(Satya)之下,他们确实花了很多精力进行与企业相关的收购。
纳德拉(Nadella)担任高管职位只有一个明显的例外,当时微软在2014年斥资25亿美元收购了“我的世界”(Minecraft)电子游戏制造商Mojang AB,以吸引年轻观众。
根据FactSet的数据,仅在过去的12个月中,微软就进行了21笔交易,总价值约为23亿美元。这些都是规模较小的交易,目的是加强公司的云计算产品。
微软公司前副总裁索马塞加(S.Somasegar)于2015年离职,现在是西雅图风险投资公司的董事总经理。 Madrona创业集团。他说,但是有一个因素与以前的收购是一致的。

他说:“如果您看一下过去五年左右的主要收购活动,那么共同的主题是获得一个充满活力的客户社区,这对微软社区既至关重要又是新的增长。”

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