ByteDance创始人张一鸣的简介,他早期决定将TikTok打造成一个国际平台,以及TikTok的命运如何取决于美中关系(迈克尔·舒曼/大西洋报)

张一鸣体现了美国希望中国成为什么样的人。他是一家公司的创始人兼首席执行官。。

在过去的半个世纪的大部分时间里,华盛顿的主要外交政策目标之一是增设更多像张这样的人。美国认为,它可以将共产主义中国转变成一个更像自己的社会-富裕,自由,有创造力和开放的社会,在这个地方,像张这样的人,除了聪明才智和资本主义的工具外,就可以建立企业。想一想改变世界的想法。

从某种程度上说,张是美国成功的证据。TikTok可能是中国人,但美国人已将其视为自己的。虽然Facebook用于分享婴儿照片,Twitter用于政治讽刺,Instagram用于炫耀您的受欢迎程度,但TikTok具有某种愚蠢的简单性-在这个论坛中,您可以在客厅中跳舞,口齿不清的笑话,捕捉动物滑稽动作,并分享您个人生活中的其他部分。

长期以来,美国一直以向所有人开放,任何地方都开放而感到自豪,这改善了我们的生活和生计。用美国人的话来说,企业家,他们的才智和天才总是受到欢迎,甚至珍惜,无论他们出生于何处。

那么,您可能会认为张将成为华盛顿从华尔街流传至华尔街的最佳化身,体现了中美两国之最,以及他们的伙伴关系可以实现的成就。随着总统大选临近,唐纳德·特朗普和乔·拜登都应利用TikTok来吸引年轻选民。纽约银行家应该竞争在美国证券交易所上市ByteDance的股票。

几年前,所有可能的事情都发生了。但是不是现在。在环城公路内外的大多数美国人不再将中国视为潜在的合作伙伴,而是战略敌人。特朗普在推特和新闻发布会上抨击北京。过去的耐心参与政策被嘲笑为天真的自由主义幻想,无非是将财富和权力交给独裁者。从这个棱镜看,张和TikTok并没有体现出中国的正确之处,而是错误的所在。TikTok是一款主要用于病毒跳舞的疯狂游戏和青少年恶作剧的应用程序,它是中国威胁的一部分:共产党政权的高科技尖端,深入美国社会,窃取其秘密,监视其公民并提供帮助北京的邪恶目标。

因此,财政部长史蒂文·姆努钦(Steven Mnuchin )表示,由于对华盛顿在北京的日益增长的共识以及共和党内的鹰派的支持,美国财政部已于本周准备建议对该应用程序采取行动。

乍一看,这种预警听起来像是偏执狂。孩子们随着嘻哈音乐跳舞的视频怎么可能对任何事物构成可怕的威胁?但是在华盛顿,TikTok所感知到的国家安全风险是非常真实的,并且在最近几周里,对TikTok的态度已经加强。TikTok已成为新挑战的象征,这一挑战是由技术驱动的崛起的中国不仅向自由社会呈现,而且向美国在技术领域的统治地位呈现。如今的互联网在很大程度上(不论是好是坏)都是由Alphabet,Amazon和Facebook等美国公司经营的,TikTok是首家真正突破美国和全球意识的中国公司,这是包括阿里巴巴、百度和腾讯等竞争对手。

在美国,越来越多的人担心,由于北京技术力量的不断增强,北京可能正在积累大量的信息库,这些信息可以用来识别或勒索美国公民,或者用于我们尚未想到的目的。令人担忧的是,TikTok可能是一个强大的真空吸尘器,它吸取了毫无戒心的美国人的照片和细节,进一步加剧了人们对它愿意从国外收集此类信息以达到自己目的的担忧。因此,TikTok不仅发现自己是中国崛起和渗透到美国的象征,而且还处于中美之间新一战的前线。

张坚称,ByteDance从未将有关美国人的信息移交给中国当局,而且也永远不会。张告诉我:“我们从未收到中国政府的这样的请求,而且我们认为不会有这样的请求。” “即使我们收到这样的要求,也无法实现” 。

我们问他们的事实表明,中美之间的情况有多糟。奇怪的是,这个针对青少年的愚蠢视频共享应用程序发生了什么,预示着两国是朝着升级不安定的方向合作,还是陷入对世界和平与繁荣可能造成灾难性后果的超级大国僵局。TikTok的命运还告诉我们,中国能否继续其历史性崛起并挑战美国的政治和经济主导地位:中国领导人知道,他们必须将自己的国家转变为技术强国,以实现经济成功和外交影响力的新高度。如果地缘政治的不利因素阻碍了张的野心,它们也可能破坏中国的野心。

但最重要的是,有关TikTok的争议为我们在这个关键时刻以及未来可能走向的社会打开了一扇窗户。TikTok展示了现代中国最好和最坏的时代—两者都有无穷的潜力来创造财富和使所有人受益的思想,以及其不断扩大的威权主义所带来的恐惧和冲突。没有其他中国公司如此紧密地融入美国生活。在侵入性技术,大数据和日益严峻的外部威胁时代,我们如何处理这一应用程序正在检验我们的理想。

“我们正处于拐点,”新美国智库的中国和网络安全专家萨姆·萨克斯(Samm Sacks)告诉我。“我们能否保持开放性一直是我们最大的优势之一,但在所有方面都采用技术来保护自己?现在规则是实时编写的。”

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