消息来源:微软正在谈判收购TikTok(纽约时报)

此次谈判正值TikTok由一家中国公司拥有的所有权正受到白宫和立法者的审查。–旧金山——据知情人士透露,微软正在谈判收购中国拥有的视频应用程序TikTok。

旧金山—特朗普政府一直在严厉打击不利于该业务的措施,包括强迫TikTok与自己的公司离婚,这是一直受到特朗普政府审查的中国视频应用TikTok,正在谈判将其出售给微软和其他公司。母公司字节跳动(ByteDance)熟悉讨论的人士说。

美国外国投资委员会(Cfius)一直在研究ByteDance在2017年购买的Musical.ly,该应用最终演变为TikTok。一位不愿透露姓名的知情人士说,该委员会已决定命令ByteDance剥离TikTok,政府正在就分离条款进行谈判。白宫官员曾表示,由于TikTok是中国人的,它可能构成国家安全威胁。

星期五,领导委员会的财政部长史蒂文·姆努钦(Steven T. Mnuchin)向总统介绍了撤资计划。但目前尚不清楚总统将做什么,包括美国是否将对TikTok在美国的所有业务实施撤资令,以及其行动是否也会影响该应用程序的全球业务。

特朗普先生正在权衡其他几项行动方案,包括一项行政命令,该命令可以利用《国际紧急经济权力法》的巨大权力来禁止美国应用商店中的某些外国应用。知情人士说,特朗普政府还考虑了是否将TikTok的父母加入所谓的“实体清单”,这将阻止它在没有特殊许可的情况下购买美国产品和服务。预计讨论将持续到本周末。

特朗普在周五的评论中告诉记者,TikTok有“几个选择”,包括“禁止”它。他补充说:“但是很多事情正在发生,所以我们会看到发生了什么。但是我们正在寻找有关TikTok的许多替代方案。”

周五晚些时候,特朗普先生说他计划最快在周六采取行动。他补充说,他并不倾向于允许一家美国公司收购TikTok在美国的业务。

目前尚不清楚TikTok将自己出售给微软和其他公司的谈判有多先进,但是改变所有权对于该应用程序至关重要。美国是TikTok的主要市场之一,因此继续在该国开展业务是当务之急。

TikTok还讨论了其他方案,以减轻美国官员的担忧。知情人士说,在一种情况下,红杉资本,软银和通用大西洋等非中国投资者可以从ByteDance购买该应用程序的多数股权。

任何交易都可能很昂贵。根据研究公司PitchBook的数据,ByteDance的最近估值约为1000亿美元。

在一份声明中,TikTok没有谈到特朗普先生的评论或任何交易谈判。一位女发言人说,该应用程序对其长期成功充满信心,并致力于保护其创作者的隐私和安全,以便他们“为家庭带来欢乐”。

微软拒绝置评。微软和TikTok之间的讨论由Fox Business早些时候报道。彭博社早些时候报道说,特朗普总统准备宣布一项命令,以迫使ByteDance出售TikTok在美国的业务。

事态发展反映了TikTok的压力越来越大。数月以来,立法者和特朗普政府一直在质疑该应用程序是否容易受到中国政府的影响,包括审查平台上共享材料或与中国官员共享美国用户数据的潜在要求。

“在这一点上,已经确定的是,能够细粒度访问用户数据和位置以及其他敏感个人数据的应用程序已经在Cfius的雷达系统上引起广泛关注,并且可能引起重大的国家安全问题,”律师约翰·卡巴洛(John P. Kabaelo)说。代表Cfius评论中的公司。

安全专家说,TikTok通常从手机收集的数据量与其他社交媒体应用程序相似。但是专注于移动设备安全性的公司Lookout的安全情报研究主管Christoph河北森表示,美国官员对该应用程序感到担忧,因为“如果母公司是中国人,在这种情况下,他们就是中国人。根据中国安全法。”

他补充说:“我认为,如果中国想访问这些数据,他们将有能力这样做,这并不是一件容易的事。”

TikTok在全球有超过8亿人使用,在年轻人中尤其受欢迎。用户可以轻松地在其视频中添加音乐和其他音轨,然后经常在Facebook和Twitter上进行病毒式传播。

随着该应用程序变得越来越流行,TikTok的中国办事处已经膨胀到数千名员工。该公司还保持了在美国的业务,并在纽约和洛杉矶设有办事处。

为了应对来自华盛顿的严格审查,TikTok于5月聘请了迪士尼最高执行官Kevin Mayer担任首席执行官。该应用程序还承诺公开展示为其应用程序提供动力的算法。

此外,TikTok扩大了在华盛顿的游说业务。在软银和通用大西洋等著名投资者的帮助下,它聘请了互联网协会的前任负责人,代表谷歌和Facebook等公司的贸易组织以及来自国会的著名成员的工作人员。

该公司已经签约了超过35位游说者,包括戴维·J·厄本(David J.Urban),前国务卿西点学院的同学迈克·庞培(Mike Pompeo)和特朗普的盟友。该公司的游说者强调了TikTok的美国投资者和Mayer先生的聘用。

意识到自己的软弱,像Facebook这样的竞争对手已经屈服于立法者对TikTok在中国的所有权的不信任。Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)曾表示,如果政府将像他这样的美国公司置于与TikTok的竞争劣势之下,他们将遭受重创。

星期三,在亚马逊,苹果,Facebook和Google的首席执行官在国会面前作证他们的市场力量时,梅耶先生为TikTok辩护,同时承诺美国政府将做正确的事。

“整个行业都受到了审查,这是正确的。然而,由于该公司的中国血统,我们受到了更多的审查。”他在一份声明中说。“我们认为必须向用户,广告商,创作者和监管者表明,我们是遵循美国法律的美国社区的负责任和忠实成员。”

Cfius先前已下令公司剥离其收购。国会在2018年扩大了该小组的职权范围,包括对涉及“敏感用户数据”的交易的审查。这一变化是由于担心外国人对应用程序和互联网站点收集的数据的所有权可能会威胁国家安全。

2019年,特朗普政府命令一家中国公司放弃对同性恋约会应用程序Grindr的控制权,担心中国可能会利用这些信息勒索美国官员。中国公司北京昆仑科技公司表示,今年早些时候与Cfius 达成了将应用程序出售给投资集团San Vicente Acquisition LLC的协议,尽管路透社随后报道称,买家与中国所有者有联系。

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